¡Dejemos de pensar que somos superiores a los animales!

Así como no tenemos el monopolio de la empatía o el sentido de la justicia ...

Frans de Waal: Eso es correcto. He realizado numerosos estudios sobre la empatía en primates: consuelan, ayudan ... En cuanto al sentido de justicia, se ha demostrado, entre otras cosas, en este estudio donde dos chimpancés vecinos son sometidos al mismo ejercicio. y cuando tienen éxito, uno obtiene una uva, el otro un trozo de pepino (¡está bueno, por supuesto, pero no tan sabroso!). Este segundo chimpancé encuentra la injusticia y las revueltas, arroja el pepino. Y a veces, el primer chimpancé rechaza las uvas hasta que a su vecino se le ofrezca también una. La idea de que el sentido de la justicia es el resultado de un lenguaje racional es, por lo tanto, probablemente errónea. Esta es probablemente una acción relacionada con la cooperación: si no obtienes tanto como yo, ya no querrás cooperar conmigo, por lo que me perjudicará.

¿Y el lenguaje?

Frans de Waal: De todas nuestras habilidades, seguramente es la más específica. El lenguaje humano es altamente simbólico y aprendido, mientras que en los animales consiste en señales innatas. Sin embargo, la importancia del lenguaje está ampliamente sobreestimada. Se creía que era esencial para el pensamiento, la memoria, la programación ... Ahora sabemos que está mal. Los animales pueden predecir, recuerdan ... El psicólogo Jean Piaget, ya en la década de 1960, dijo que la cognición y el lenguaje son dos cosas separadas. Esto está comprobado hoy, a través de los animales.

¿Puede la inteligencia de los animales utilizarse para actos gratuitos, es decir, para no responder a una necesidad vital? Estoy pensando en la creación artística, por ejemplo.

Frans de Waal: En la naturaleza, necesitan dedicarse demasiado a su supervivencia para desarrollar este tipo de actividad. Como ha sido el caso de los humanos durante milenios. Pero cuando tienes tiempo, comodidad e inteligencia, puedes usar el último de manera diferente. Al jugar, por ejemplo, como lo hacen muchos animales, incluso adultos. Luego, para hablar de arte, los estudios demuestran el sentido del ritmo de los animales, incluidos los loros; y los monos demostraron ser muy talentosos en la pintura. Pienso en particular en el chimpancé Congo, cuyo Picasso compró una obra en la década de 1950.

¿Deberíamos dejar de pensar en términos de diferencias entre humanos y animales?

Frans de Waal: Se trata principalmente de desarrollar una concepción más justa de nuestra propia especie. En lugar de verlo como el producto de la cultura y la educación, lo considero desde una perspectiva ascendente: somos sobre todo animales muy intuitivos y emocionales.Racional? A veces lo somos, pero describir a nuestra especie como racional sería un error de juicio. Solo mira nuestro mundo para ver cuánto la emoción juega un papel abrumador. Así que no sobreestimes nuestra racionalidad ni nuestra "excepcionalidad". Estamos totalmente conectados con el resto de la naturaleza.

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