Enfrentando la enfermedad: diciendo la verdad y dando esperanza

David Servan-Schreiber

1981, soy estudiante de medicina en un gran hospital: una paciente de unos 40 años se está recuperando una operación difícil del riñón ... Madre de dos adolescentes, está muy preocupada por lo que el cirujano ha descubierto: "¿Es esto un cáncer, doctor?" "No señora", respondió el profesor, "había células anormales que retirado, será necesario tratarte, pero estará bien ". Con los otros externos, nos miramos el uno al otro. El cáncer de esta mujer ya está ampliamente diseminado. ¿Por qué no se lo dice?

En el pasillo, nuestro maestro se justifica a sí mismo: "Hipócrates enseñó que un médico siempre debe consolar a su paciente con cuidado y atención, sin revelar nada de la realidad de su estado presente o futuro". En lenguaje sencillo, recomendó mentir cuando las cosas salieron mal. Y nosotros, jóvenes doctores, todos hemos aprendido a justificarnos por estas mentiras. ¿Por qué arruinar los últimos meses de su vida mientras ella todavía puede disfrutarlo? ¿No es más simple ofrecer una sonrisa falsa y una palmada en la espalda que sentarse junto a una mujer que tiene miedo y llora? Y muy mal si no hay nadie para hablar con ella sobre el miedo a la muerte que a veces la asalta por la noche; Muy mal si aprovechas la oportunidad de hacer un último viaje a Bretaña con sus hijos. Dar falsas esperanzas no mata al paciente, pero le roba la oportunidad de vivir auténticamente hasta el final.

2001, soy un psiquiatra en otro gran hospital universitario: me llamaron a la cabecera de una paciente de unos 40 años, colapsó. Su médico acaba de darle los resultados de sus exámenes: "Tiene un cáncer de mama muy agresivo. Está diseminado. Podemos tratar la quimioterapia y la radiación, pero las estadísticas son contra usted. Los pacientes que no son buenos en su caso no lo hacen. vive solo por seis meses, y es raro que tenga más de dos años ". Conviction without appeal "¿Cómo podría continuar con este veredicto?" Ella pregunta: "¡No puedo vivir sin esperanza!" Privado de su energía vital, ella ni siquiera quiere intentar luchar más.

El oncólogo está justificado: "Es esencial que los pacientes entiendan su diagnóstico y pronóstico, de lo contrario no podrán tomar las decisiones adecuadas para su tratamiento". Reconozco ante sus ojos la misma altanera seguridad que la de mi maestro hace veinte años. Sin embargo, los estudios de pronóstico de los médicos muestran que, en la fecha límite, están más equivocados de lo que están en lo correcto (Hoffman J., The New York Times, 4 de diciembre de 2005). Y la desesperación no ayuda a nadie a vivir mejor por el resto de sus vidas.

La esperanza en los humanos toma muchas formas. A veces es solo optimismo, a veces ilusiones, a veces fe, a veces solo confianza en la vida que nos ayudará a crecer en la prueba. Porque la esperanza tiene esta extraordinaria capacidad de metamorfosearse hasta el último momento para adaptarse a la situación. Al comienzo de su enfermedad, un paciente espera sanar; empeora cuando se trata de la esperanza de limitar el sufrimiento, o simplemente para ofrecer a los que ama la imagen de un final de la vida vivió hasta el final con dignidad.

En un hospital de la Universidad de Harvard en los Estados Unidos, un médico mujer a cargo de los cuidados paliativos informó: "Cuando un paciente metas para sí mismo, es imposible que es inútil y cuando que puede ser. para ayudar a definir lo que quiere, uno tiene la sensación de haber traído una forma de curación, incluso cuando está muriendo ". (Hoffman J., The New York Times, 4 de diciembre de 2005) Cualquiera que sea su forma, la esperanza es tan esencial para la experiencia humana como la respiración. La falsa esperanza no ayuda. Falsa desesperación tampoco.

Entonces, ¿qué le dices a alguien que tiene una enfermedad terminal? La verdad, sin duda. Sino también que las estadísticas pueden ser engañosas: si la expectativa promedio de supervivencia para una enfermedad es de seis meses, esto significa que más de la mitad de la gente vive más tiempo, y algunos mucho más tiempo. Lo importante es poner todas las posibilidades de su parte para ser parte de ellos. Hoy en día, no sabemos de medicina alternativa que cura el cáncer, pero se sabe que los pacientes que toman a sí mismos en la mano, comer mejor, no fuman, hacen ejercicio físico, a administrar mejor su estrés, sufren menos y vivir más tiempo que otros ( 1 ).

También debemos decirles que pase lo que pase, estaremos allí, a su lado. Darles nuestro hombro cuando sea difícil, nuestra sonrisa estará bien. Y eso, a lo largo del curso, habrá esperanza. Como en la vida misma.

  1. Lerner M., Choices in Healing: Integrando lo mejor de los enfoques convencionales y complementarios para el cáncer. Boston: MIT Press; 1996. G. Danaei, Vander Hoorn S, López A. D., Ezzati M, Murray C. J., Causas de cáncer en el mundo: Comparativo evaluación del riesgo de Nine Behavioral y el riesgo de los factores ambientales, Lancet 2005

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