¿Cómo hablar sobre la muerte con niños?

Perder a un miembro de la familia, un ser querido o incluso una mascota ... Estos son todos los eventos dolorosos que a veces se pueden esperar, raramente se preparan. Y aún menos preparar a los niños. ¿Cómo ayudarlos a superar esta dura prueba? Las respuestas de Michael Larrar, psiquiatra para niños y autor, incluida La pérdida de un ser querido, Las claves para hablar bien (Editions Prisma, 2011).

Entrevista de Anne-Laure Vaineau

¿Por qué es tan difícil para nosotros hablar sobre la muerte con niños?

Michael Larrar: Hablar de la muerte inevitablemente nos devuelve a la idea de nuestro propio fin. Cualquiera que sea nuestro discurso, tememos, de una forma u otra, que nuestro hijo sepa que algún día nosotros también moriremos y lo dejaremos en paz. No es incoherente, ya que la primera angustia causada por la muerte de alguien a su alrededor es la ansiedad por la separación. La primera pregunta que hace es: "¿Papá o mamá también pueden morir?"

Además, nos identificamos mucho con nuestros hijos: nos proyectamos en sus emociones, nos preguntamos qué se habría sentido a la misma edad. De ahí en adelante, todo depende de cómo nosotros, como niños, nos hemos enfrentado a la muerte o la angustia del abandono. Aquellos que han sufrido en su niñez a causa de un divorcio, una muerte, un padre deprimido que los ha abandonado psíquicamente o cualquier otro tipo de pérdida, les resultará más difícil abordar estos problemas, porque que tenderán a proyectar su propio sufrimiento en sus hijos.

Finalmente, algunas aprensiones más básicas pueden retrasarnos: el miedo de traumatizar al niño, de devolverle imágenes muertas, de generar en él ansiedades sobre las causas de la muerte ... Lo que realmente puede suceder. Es por eso que me parece preferible responder sus preguntas en lugar de tratar de adelantarme a ellas.

Las etapas del duelo no son las mismas en niños y adultos. ¿Qué reacciones podemos esperar y de qué debemos preocuparnos?

Michaël Larrar: La palabra clave es tiempo. Las etapas del duelo en realidad no son del todo idénticas y, sobre todo, son menos visibles en los niños. El niño vive cosas más espasmódicas, porque su inconsciente intenta protegerlo de la violencia de este evento. Es como cortar la información y digerirla lentamente.

En general, inicialmente dará la impresión de no tener ningún sentimiento. Algunos padres dicen, "se lo dije, y luego volvió a jugar, sin preguntar nada".En realidad, el niño ha entendido muy bien. Pero necesita tiempo para integrar la información. Es un mecanismo de defensa llamado escote. Los niños lo usan más que los adultos, porque son más frágiles, no tienen la misma fuerza intelectual para defenderse, y lo más importante, porque tienen que seguir evolucionando, crecer y que están obligados a mantener la energía para eso.

No es necesario repetir, martillar la información o verificar que el niño haya entendido. Solo alguien que se sienta bien podrá hacer preguntas de inmediato. Si no, regresará más tarde, a su propio ritmo, y cuando se sienta listo para escuchar las respuestas. Algunos niños van a terceros, especialmente en la escuela. Tal vez porque la atmósfera es menos pesada, confían en las respuestas que encontrarán o porque saben que el profesor no se entristecerá por sus preguntas. Otros cuestionarán a sus padres a la hora de acostarse, porque es un momento de angustia que les recuerda las ansiedades de la muerte.

No es raro que ocurran pequeños síntomas el mes siguiente: dificultades para dormir, irse a la cama, ser sabio, comer bien ... Pero si persiste después de un mes, eso nos hace sentir su hijo triste, incluso en la escuela o cuando juega con sus amigos, entonces, debemos preguntarnos. Y pide discusiones con él. Es solo en una segunda vez que podemos pensar en consultar. La consulta con un psiquiatra no debe privar a los padres de su papel, solo debe considerarse si no encuentran las palabras o si no comprenden su ansiedad.

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