¿Por qué las lágrimas son buenas

Si se resuelve el enigma de su mecanismo fisiológico, siempre nos preguntamos acerca de su psicología. ¿Por qué estamos llorando? El punto en las últimas hipótesis.

Laurence Janin-Schlemmer

Hombres, mujeres, niños, todos lloramos. De pena, de dolor, de risa. A veces también por diversión, como algunos fanáticos de la película Titanic , saboreando, más que los efectos especiales o el idilio romántico, las lágrimas derramadas en cada proyección. Lloramos porque sentimos una emoción? No es tan simple. Si el enigma del mecanismo fisiológico de las lágrimas se ha resuelto por mucho tiempo, los sociólogos, etnólogos, terapeutas e historiadores siempre cuestionan su psicología. En su reciente libro, El llanto, la historia natural y cultural de las Lágrimas (Norton, 1 ), Tom Lutz, profesor de literatura en los Estados Unidos, reunió a las últimas investigaciones sobre el tema.

La calma después de la tormenta

"¡Llora un buen golpe, te hará bien!" Sí, pero ¿cómo? Estas no son las mismas lágrimas que actúan bálsamo milagroso, sino un proceso catártico, así como el grito primario (creado por Arthur Janov, esta técnica de respiración "duro" trae al paciente a una regresión profunda, a veces hasta "al nacer, lo que le ayuda a revivir su primer sufrimiento"), dice el Dr. Alexander Lowen, fundador de la terapia bioenergética (terapias destinadas a restaurar el equilibrio del individuo ayudándolo a liberar su energía vital). . Llorando, liberamos al cuerpo de sus tensiones. Lowen va más allá: "El llanto evita la espiral infernal de ansiedad y depresión".

Una teoría que probablemente no habría complacido a Freud. El psicoanalista cuestionó seriamente el efecto purificador y liberador atribuido a las lágrimas desde los griegos y los romanos. Para él, el llanto indica que hemos recuperado por completo la memoria de un evento traumático, pero solo su puesta en palabras tiene un papel terapéutico. A veces se llama inútil: el llanto no participa en nuestra supervivencia y, cuando tenemos miedo, incluso nos distrae de la conducta de autoprotección, como el vuelo, el acto de llorar se siente sin embargo como tranquilizante en un 85% de las mujeres y 73 % de hombres (estudio de William Frey, 1985).

La explicación puede estar en el sistema nervioso. Responsable de restaurar la calma después de una acumulación de tensión en el cuerpo, el sistema parasimpático provocaría lágrimas al mismo tiempo. Entonces, si no son la causa directa, acompañan el alivio que sentimos.

Cuatro bar mitzvahs y un entierro

Entre los maoríes en Nueva Zelanda, cuando dos amigos se reúnen después de una larga separación, se sientan y lloran.¿Están emocionados de volver a encontrarse? Tal vez, pero, respetando su código cultural, lloran sobre todo para honrar la memoria de aquellos que murieron durante su remoción.

El llanto también tiene una función cultural donde la emoción no es necesariamente predominante. bar mitzvah judía o durante la ceremonia de graduación, lágrimas parientes dan testimonio del reconocimiento de nuevas funciones que los jóvenes desempeñan en la sociedad. Pero es más individualista (como en los países anglosajones), más la emoción es la moderación privada y desagradable. Jackie Kennedy, que prohíbe la más mínima lágrima en el funeral de su marido, ganó un estatus de héroe mítico en los Estados Unidos. El mismo escenario transpuesto en un país donde la sentencia se vive de manera comunitaria habría hecho de ella un monstruo desalmado.

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