¿Por qué decir "Shake it" una persona deprimida es inútil

"¡Haz un esfuerzo!" O de nuevo: "Si no intentas sacudirte un poco, ¿cómo saldrás de él?" Tales recomendaciones se hacen a diario a las personas con depresión y se presentan en muchas formas. Incluso si parten de una buena intención, a menudo son inútiles e incluso contraproducentes porque se sienten culpables.

por Fabien Vinckier, psiquiatra, médico investigador en la Universidad Paris-Descartes, estudiante postdoctoral, Instituto para el cerebro y la médula espinal Trastornos (ICM), publicado originalmente en la conversación

"Shake it", " Muévete "o" ¡Haz un esfuerzo! "... Este tipo de intercambio con la comitiva es reportado tan frecuentemente por los pacientes que los psiquiatras terminaron por darle un nombre pequeño. Lo llaman el "síndrome de la orangina", refiriéndose al eslogan de bebidas gaseosas de la marca, "sacúdeme, de lo contrario, la pulpa se queda abajo".

Estas frases cortas a menudo se pronuncian con amabilidad y empatía, con la intención de ayudar. A veces, salen bajo el hechizo de la exasperación, o por el dolor que puede despertar en nosotros la apatía de un familiar o un colega. Sin embargo, rara vez parecen dar fruto. Peor aún, estos mismos pacientes explican muy bien cómo estos consejos y mandatos pueden ser culpables y, en última instancia, contraproducentes.

Hoy, la neurociencia hace que sea más fácil entender por qué. Y debe alentar a quienes lo rodean a buscar otras formas de ayudar a un ser querido afectado por la depresión.

Depresión, un estado de tristeza, pero no solo

Es difícil para un no paciente imaginar una depresión. Cuando tratamos de hacerlo, las imágenes que vienen naturalmente son las de la tristeza. De nuestra historia personal sacamos recuerdos dolorosos e intentamos, lo que a veces es difícil, recordar nuestro estado en ese momento. La imagen de la depresión incluye ciertamente las ansiedades, el estado de tristeza, en otras palabras, probablemente más cerca de la realidad experimentada por el paciente, el sufrimiento psíquico y el dolor moral.

Con pensamientos suicidas, este sufrimiento es la parte más visible de la depresión y probablemente la más "comprensible" para quienes te rodean. De la misma manera que simpatizamos con la vista de una lesión física, sufrimos con nuestros seres queridos que experimentan un dolor moral, incluso cuando no entendemos la causa.

Pero la depresión no solo se traduce por este exceso de los llamados afectos negativos. También se manifiesta por otra faceta, igual de frecuente e igualmente seria: la falta de afectos positivos. Los psiquiatras tienen una jerga variada para describir los diversos síntomas: anhedonia o incapacidad para experimentar placer, abulia o abolición de la voluntad, apragmatismo o incapacidad para realizar acciones o athymhormy, la pérdida de impulso vital.

El "golpe de holgura" es transitorio, no la depresión

Cuando tratamos de descubrir estos síntomas, podemos recordar "tiros flojos", períodos de recesión. Estas condiciones pueden haber resultado en una infección, un exceso de trabajo o después de una noticia dolorosa. Afortunadamente, han sido transitorios.

De hecho, cuando unos pocos días de descanso no fueron suficientes para salir de este estado, nuestros familiares estaban allí para "sacudirnos", impulsarnos a actuar o "cambiar nuestras mentes". Pero durante la depresión, las ideas no cambian a demanda, bajo el efecto de una simple distracción o una orden judicial ... o incluso espontáneamente. El término rumiación, uno de los síntomas de la depresión, define precisamente esta incapacidad para "cambiar ideas", esta propensión a permanecer fijo una y otra vez en los mismos pensamientos negativos, a acusarse a sí mismo de los mismos males. Muy a menudo, el paciente con depresión es plenamente consciente de su condición. Él sufre, pero parece incapaz de cambiar la perspectiva.

Este segundo componente de la depresión, la falta de efectos positivos, no necesariamente se trata bien con las terapias actuales. Los antidepresivos convencionales (incluidos los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina) parecen ser más eficaces en la selección del primer componente, el exceso de efectos negativos, según la literatura científica.

Una enfermedad que afecta las redes del cerebro involucradas en la motivación

El conocimiento más reciente en neurociencia sugiere que es una enfermedad de motivación, es decir que afecta a las redes del cerebro involucrado en la motivación. Si estos pacientes con depresión pudieran querer, si pudieran "hacer un esfuerzo", significaría ... ya no están deprimidos.

De la misma manera que sería absurdo exigirle a un paciente con diabetes que le pida al páncreas que "haga un esfuerzo", o tener otra pierna fracturada para tener menos equivocado o en ejecución, es absurdo requerir que un "paciente de motivación" sea un poco más voluntario.

Hay muchas formas en que un investigador puede abordar los mecanismos de la motivación. Por lo tanto, es posible hacer la pregunta de sus determinantes relacionados con la genética o el medio ambiente, sus fundamentos neurobiológicos (a escala microscópica de una célula y sus receptores, neurotransmisores), sus bases cerebrales. (Visible por estudios en imágenes, en la escala de un área del cerebro y por lo tanto el centímetro) o sus mecanismos cognitivos (relacionados con el funcionamiento del pensamiento).

Nuestro equipo de neurociencia cognitiva, el equipo de motivación y comportamiento del cerebro en el Instituto Brain and Spine (CMI), está estudiando estos diferentes aspectos en los pacientes.En particular, utilizamos resonancia magnética funcional o electrofisiología, teniendo en cuenta los medicamentos recetados.

En este enfoque, la motivación se puede definir como el conjunto de factores que determinan el comportamiento de un individuo; en términos de dirección: elige una acción sobre otra, por ejemplo, para prepararse una cena, en lugar de pedir una pizza; ya sea en términos de intensidad: determina la cantidad de recursos que asigna a una acción, es decir, el esfuerzo que proporcionará o el tiempo que le dedicará.

Un enfrentamiento entre los beneficios y los costos

Cuando tenemos que elegir entre varias acciones o decidir hacer un esfuerzo, nuestra decisión se basa en la confrontación entre dos elementos opuestos: por un lado los beneficios, es decir es decir, la recompensa que podemos obtener, pero también las pérdidas que podemos evitar, y por otro lado, los costos, incluida la energía gastada o el esfuerzo requerido.

En este contexto, la noción de recompensa puede significar un bien material, por ejemplo, un objeto, alimento e incluso dinero o, por el contrario, un bien intangible, como el placer de sumergirse en un libro o la estima de sus seres queridos. De manera similar, los costos pueden ser tanto físicos como mentales.

Esta división de los determinantes de nuestras acciones en dos categorías probablemente sea reductiva o incluso simplista. Pero puede señalar el origen de un trastorno de la motivación como pertenecientes a una de estas dos áreas principales: una disminución de la sensibilidad a la recompensa o la sensibilidad a las pérdidas (la "zanahoria" o " stick "para tomar esta imagen clásica), un aumento en la sensibilidad al esfuerzo. Estos dos mecanismos probablemente puedan coexistir en el mismo paciente, en mayor o menor grado.

Tome el ejemplo de una persona que se enfrenta a la oportunidad de salir a encontrarse con sus amigos en el restaurante. Un paciente que sufre de depresión puede ser incapaz de mostrar porque la perspectiva de la recompensa (placer estar con su familia) se suprime, ya sea debido a que el costo de cada acción requerida para unirse a sus amigos en casa se multiplica - en otras palabras, se incrementa el esfuerzo involucrado en tomar una decisión, vestirse, peinarse y caminar la distancia al restaurante.

Cada decisión se convierte en una montaña para escalar

Muchos pacientes expresan precisamente sus dificultades en estos términos: la menor decisión, la más mínima acción se convierten en montañas para escalar. De hecho, cada vez que le pedimos a un ser querido deprimido que "intente un poco", que haga un esfuerzo que parezca mínimo, le pedimos que logre un ascenso fenomenal ... aunque no será necesariamente estado para disfrutar de la vista una vez que llegó a la cumbre, podríamos agregar para girar la metáfora.

En los últimos años, varios equipos en todo el mundo han intentado medir estas dos facetas de la motivación, en la población general o en pacientes con un trastorno de motivación, como la depresión.

Lo que está en juego es aún más importante porque un conjunto de argumentos parece indicar que las bases cerebrales y químicas de cada uno son diferentes. Cuando calculamos el valor de la recompensa o el costo del esfuerzo, no son las mismas regiones del cerebro y probablemente no los mismos neurotransmisores, estos mensajeros químicos entre las neuronas, que están en funcionamiento.

Sin embargo, actualmente no existe una forma validada para que los psiquiatras puedan medir el peso respectivo de estos dos mecanismos en la práctica diaria de un paciente. Por el momento, tales evaluaciones están limitadas a pacientes que se han adherido a un protocolo de investigación y solo son válidos a nivel grupal.

Sin embargo, hay una apuesta segura estos dos tipos de problemas de motivación pueden requerir diferentes intervenciones terapéuticas - ya se trate de medicamentos, la estimulación cerebral tales como la estimulación magnética transcraneal o la terapia electroconvulsiva, o de psicoterapias. En el futuro, indudablemente será posible distinguir, en un ser querido que sufre de depresión, cuál de los dos mecanismos está involucrado. Mientras tanto, permitámonos abstenernos de abrumarlo con un "si quiere, podemos".

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Incierto o casi invisible, la depresión afecta a más de 3 millones de franceses. La ausencia de signos físicos de esta enfermedad deja espacio para innumerables conceptos erróneos. No siempre son incorrectas, son respuestas demasiado simples a preguntas complejas. Marie-Claude Gavard es psiquiatra, psicoterapeuta y psicoanalista, y anuncia la lucha contra las ideas.

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