Depresión: ¿por qué no son iguales los hombres y las mujeres?

No más mujeres que hombres propensas a la depresión: esto es lo que dice la Organización Mundial de la Salud (OMS), y este patrón se confirma en todos los países del mundo, incluido Estados Unidos. Los estudios internacionales y transculturales han demostrado que no importa cuándo ocurra, la depresión es más común entre las mujeres que entre los hombres.

por Shervin Assari, investigador de la psiquiatría y la salud pública de la Universidad de Michigan, lanzado originalmente en La Conversación

¿Cuáles son las razones de esta desigualdad en la depresión? Las diferencias biológicas entre hombres y mujeres, especialmente hormonales, explican esto en parte. Estas son diferencias de género. Y sin embargo, es probable que los factores sociales entre hombres y mujeres (diferencias de género) jueguen un papel más importante. Por ejemplo, las mujeres en general están más estresadas que sus homólogos masculinos, y la investigación ha demostrado que el estrés social es una causa importante de depresión.

Pero una nueva investigación que he realizado con mi colega Maryam Moghani Lankarani sugiere esto: si el evento estresante, estos son los hombres que mostrarían más propensos a la depresión.

¿Por qué las mujeres están más deprimidas que los hombres?

Según los investigadores, el estrés se produce cuando se producen grandes cambios en el status quo (el saldo existente), que puede causar presión mental o emocional o tensión. Estos eventos estresantes de la vida pueden ser el matrimonio, el divorcio, la separación, la reconciliación entre los cónyuges, las lesiones o enfermedades personales, el despido o la jubilación.

Los hombres son más propensos a experimentar episodios depresivos en caso de dificultad en el trabajo, el divorcio y la separación. Las mujeres, por otro lado, son más susceptibles a conflictos, enfermedades graves o muerte en su entorno inmediato.

De hecho, la investigación sugiere que los eventos más estresantes que conducen a la depresión femenina se relacionan con su red social inmediata, tales como el amor y las relaciones de pareja, crianza de los hijos y la crianza.

Este trabajo muestra que, en comparación con los hombres, las mujeres son más propensas a rumiar (término técnico de "sobre-pensamiento") estresores temas y ser abrumado con pensamientos negativos, lo que conduce a la depresión. Y, de acuerdo con al menos uno de los estudios, esto explica la diferencia entre hombres y mujeres en la prevalencia de la enfermedad depresiva. Rumiar puede empeorar el estrés y, desafortunadamente, esto es más común entre las mujeres.

Tales hallazgos sugieren que las causas psicosociales de la depresión están, en parte, relacionadas con el género, y estas disparidades están arraigadas en diferentes condiciones de vida, las desigualdades sociales experimentadas por hombres y mujeres. Sin embargo, en comparación con los hombres, las mujeres son generalmente víctimas de mayores desigualdades sociales y un mayor estrés social, y por lo tanto son más propensas a la depresión.

La brecha entre los dos sexos, en lo que respecta a la depresión, es más pronunciada en las naciones consuetudinarias de desigualdades significativas entre hombres y mujeres. El peso de la diferencia de género en el inicio de la depresión es más alto en los países donde los ciudadanos no tienen el mismo acceso a los recursos y la equidad social. Y eso, curiosamente, podría explicar por qué los hombres pueden ser más frágiles frente a la depresión por estrés: no están acostumbrados a lidiar con eso.

Los hombres son más vulnerables a los efectos a largo plazo del estrés

En nuestra nueva investigación, mi colega Maryam Moghani Lankarani y yo descubrimos que probablemente los eventos estresantes de la vida predisponen a los hombres más que mujeres con depresión En el lado masculino, en realidad, existe un mayor riesgo de agrietamiento cuando los factores de estrés se suman durante mucho tiempo.

En los Estados Unidos, examinamos datos de un estudio representativo a nivel nacional que examina cómo, a largo plazo, los impactos psicológicos afectan la salud física y mental de las personas. Estudiamos el impacto de los eventos estresantes de la vida, según lo informado por hombres y mujeres al comienzo del estudio y su tasa de depresión veinticinco años más tarde. Como resultado, el efecto de cada factor estresante que podría desencadenar la depresión clínica fue 50% mayor para los hombres que para las mujeres.

Estos hallazgos son consistentes con un estudio que publicamos a fines de 2015: si los hombres blancos eran más vulnerables al efecto de estrés de la depresión, puede ser porque están menos expuestos a estrés que cualquier otro grupo demográfico.

La exposición acumulativa puede resultar en resiliencia o habituación a lo que produce estrés. En otras palabras, es probable que las personas que están constantemente lidiando con el estrés se acostumbren. Por lo tanto, el grupo social expuesto a niveles muy bajos de estrés (porque disfruta de una comodidad de vida privilegiada) puede, al mismo tiempo, ser el más vulnerable a cada factor estresante adicional.

Este grupo no aprendió cómo lidiar con el estrés tan efectivamente como aquellos que están más confrontados con él. Este es potencialmente el precio a pagar cuando disfruta de una vida más fácil y, por lo tanto, menos angustiante.

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